Le Chemin de Fer en Tournaisis

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Le but de ces pages est de recueillir un maximun d'informations et d'images sur le Chemin de Fer Tournaisien , de les classer et de les montrer tout en rendant à chacun la propriété des documents , avec une pensée toute particulière pour Jean Simonet (†) et pour Freddy Lemaire qui ont en 1986 édité un magnifique ouvrage , Le Rail en Tournaisis .
Sans oublier Fernand Dumont , ancien Bourgmestre de Tournai , grand amateur et collectionneur de chemin de fer

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Trois gares ont été construites à Tournai depuis que le chemin de fer existe , 24 janvier 1842 , date du passage du premier train à Tournai
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Gare de Tournai II de 1850 à 1879  ICI , amélioration de Tournai I , cette gare a été démontée par la suite et remontée à Leuze
Gare de Tournai III de 1879 à nos jours  ICI  , gare actuelle , toujours en fonction en ce moment .
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 La gare de Tournai I
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La première gare
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Construite en 1841 elle se situait le long de l'escaut , près de Pont des Trous
C'est en effet le 5 mai 1835 que fut inauguré le premier trajet entre Bruxelles et Malines.
Quelques semaines plus tard , un certain M. Riche d'Anvers sollicite une concession pour une liaison Gand-Lille via Courtrai avec un embranchement sur Tournai .
Il faut croire que les décideurs politiques et économiques belges furent rapidement conquis par ce nouveau moyen de transport puisque dès le 26 mai 1837 la desserte de la cité des Cinq Clochers sera inscrite à l'article 1° du décret établissant les lignes complémentaires au projet paru à l'Arrêté Royal de 1834 .
Le 22 octobre 1840 , un nouvel A.R. comfirme la construction d'une gare à Tournai.
Elle ne sera pas érigée sur le quai des Salines , comme il fut un moment envisagé , mais bien sur la rive d'en face , au quai de l'Arsenal ( actuel quai Sakharov).
Cette gare était l'aboutissement de voies à hauteur du Pont de Fer , juste à l'extrémité du quai Dumon . Il s'agissait de ce que l'on appelle une gare de rebroussement et non d'une gare de passage . Pourquoi avoir choisi d'ériger la gare tournaisienne sur un quai ?
Tout simplement parce qu'au début du chemin de fer , l'argument économique était tout aussi important que celui du transport des voyageurs.
Il fallait pouvoir embarquer aisément les marchandises transitant par bateau sur l'Escaut ( houille , pierres de carrières et autres matériaux).
Une photo probablement antérieure à l'année 1870 représente la remise aux locomotives partiquement adossée à la tour de la Thieulerie du Pont des Trous . Les premières locomotives à vapeur chauffaient au coke , un charbon qui exigeait de vastes étendues de stockage et qui était amené par bateau .
Sans en avoir la preuve par des documents photographiques ou des écrits de l'époque , on pense que ce lieu de stockage se situait en aval de Tournai , le long des quais , du coté du pont des roulages.
Cette première gare va exister durant près de trente ans.

Sources : Tournai.be , " Le rail en Tournaisis" de Freddy Lemaire et Jean Simonet + , édité en 1986.
Je ne possède pas beaucoup d'illustration de cette première gare.


 cfet sncb gare Tournai epoque 1
Un schéma d'implantation corrigé , de F. Stroonbant et de N.Parent

cfet sncb lito gare tournai 1850.
Une Lithographie personelle de 1850 montrant la 1° gare de Tournai

cfet sncb gare tournai I dessin couleur

cfet sncb gare tournai I dessin couleur
Photo gravure peinte , je cherche l'auteur

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