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 4 Américains sur les traces de leur passé

Vitrage de dessus l'entrée de l'église de Melles.

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Ce lundi 08 juillet 2019 la famille de Maurice Starkman effectuait une visite-souvenir dans le tournaisis et à Melles.
C'est avec Francis Vande Putte à qui ils avaient demandé d'organiser leur visite, que nous allons suivre images par images cette journée chargée d'émotions.
Tout d'abord un petit rappel de l'histoire :
Pendant la Guerre 40-45, les Pères Salésiens de l'institut Saint Paul de Melles ont caché et sauvé des enfants, Maurice était un des deux premiers juifs à y être amené.
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Arrivée en gare de Tournai, 9h50, le train est à l'heure, présentation de chacun de nous.
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Devant la gare, 10h00, tout petit déjeuner à la patisserie Quenoy, la journée va être longue.
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 10h30, nous prenons le même chemin qu'a suivi Maurice, en tram jusque la place de Velaines. De là, Maurice et son ami, accompagnépar Marie-Thérèse Dufonteny, continue leur chemin à pied vers Melles.
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Un peu avant 11h00, un petit arrêt pour voir de loin la grotte de la Vierge, dernier vestige de l'école.
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Arrivés sur place, 11h00, Etienne Boussemart nous attendait. Le propriètaire du terrain montre des cartes postales d'époque et des photos des bâtiments peu avant leur destruction.
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La famille de Maurice réunie dans la champ où se situait l'école.
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Le groupe prend la pose devant la grotte que Maurice a sûrement souvent rencontrée pendant ces années à l'école.
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Le propriétaire des lieux nous fait visiter la ferme juste à coté de l'école, Francis explique la vie dans les villages belges à l'époque .
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Nous visitons l'église du village à quelques pas de l'école. Elle porte encore des traces du rôle des Pères Salésiens dans le village, notamment du pélerinage à Dominique Savio, le saint patron des Salésiens.
A l'institut Saint-Paul, Maurice suivait les offices religieux pour donner le change, mais il ne fréquentait pas l'église du village, pas plus que les autres élèves de l'institut, d'ailleurs.
Il est temps de prendre la route pour Tournai. Après un rapide repas nous sommes attendu à l'Hotel de Ville.
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14h00, accueil de la famille par le Bourgmestre de Tournai, Paul Olivier Delannois et présentations de chacun sur le parvis de l'Hotel de Ville.
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Sur cette photo devant l'escalier intérieur de l'Hotel de Ville, de gauche à droite, le petit-fils de Maurice, la petite-fille de Maurice, le Bourgmestre, la fille de Maurice et le fils de Maurice.
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Une vue d'ensemble des participants à cette cérémonie. Autour du Bourgmestre, la famille et des représentants de Léo Chevalier et Anne-Marie Rouneau, ' juste parmis les Nations ' .
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Dans le bureau du Bourgmestre, devant un café, des échanges entre les participants, l'émotion est forte.
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La fille de Maurice explique comment son père lui racontait ses jeunes années.
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Vient le moment des cadeaux et souvenirs de Tournai.
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Signature du livre d'or de la ville de Tournai.
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La fille de Maurice remercie tout les participants et bien sur la ville de Tournai.
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A la sortie du bureau, NoTélé fait quelques interviews. Le reportage NoTele ICI
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Profitant du passage de la famille de Maurice en ces lieux, Francis fait visiter la crypte de l'Hotel de Ville de Tournai.
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15h30, à Kain au monument Robert Mercer, là, Jacques de Ceuninck  rappelle le valeureux sacrifice du pilote Robert Mercer et de son équipage pour ne pas s'abattre sur Kain.
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16h, retour en ville, Francis et Marie-Line font visiter l'exposition ' Libération ' au Musée d'Histoire Militaire de Tournai.
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Ensuite, brève promenade en ville. A Beffroi devant la plaque commémorative de l'entrée des Forces Alliées dans la ville le 3 septembre 1944.
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Francis fait également une visite rapide de la Cathédrale de Tournai.
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La visite se termine par une boisson sur la grand place de Tournai, la journée touche à sa fin.
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Bientot 17h44, le train au départ de la gare, c'est l'heure de se quitter.
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Je remercie toutes les personnes qui m'ont permis de participer à cette belle journée .
Un grand merci à Francis Vande Putte et à Etienne Boussemart qui m'ont aidé à la rédaction de cette page.
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Une vidéo de Notélé de 1999 avec des témoignages d'èpoque et sur la démolition du bâtiment ICI
Un article de presse qui raconte un peu cette histoire du passé  ICI
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Vous trouverez ci dessous quelques anciennes vues de l'institut Saint Paul où Maurice à été caché entre octobre 1942 et la fin de la guerre , ainsi que d'autres cartes liées au sujet

Une vue d'ensemble des bâtiments
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La récréation

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Le théatre

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La gymnastique en plein air

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L'entrée principale

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Le réfectoire

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Le jardin et les serres

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Une salle de cours

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Le tram qui marque l'arrêt en place de Velaines 
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Coupures de presses
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A suivre
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Pour toutes questions ou renseignement sur le sujet me contacter via : Eddy

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